Potager – 6 conseils faciles pour commencer

Les jardins potagers sains font plus que fournir une belle région dans votre cour. Ils récompensent votre travail par des aliments nutritifs et une alimentation saine et variée. Les maraîchers sont en harmonie avec l’environnement, redonnant au sol ce qu’ils en retirent. Les jardins potagers abondants commencent avec un sol sain et riche. Le compost et le paillis contribuent à cette richesse naturelle.

Il y a environ 11 000 ans, les premiers agriculteurs ont commencé à sélectionner et à cultiver les plantes alimentaires souhaitées dans le croissant fertile du sud-ouest de l’Asie – entre le Tigre et l’Euphrate. Même si nous croyons qu’il y avait une certaine utilisation de céréales sauvages avant cette époque, les premières cultures étaient l’orge, la vesce amère, les pois chiches, le lin, les lentilles, les pois, l’épeautre et le blé. Il y a environ 9 000 ans, les Égyptiens ont commencé à cultiver du blé et de l’orge. À peu près à la même époque, les agriculteurs d’Extrême-Orient ont commencé à cultiver du riz, du soja, du mung, de l’azuki et du taro.

Puis, il y a environ 7 000 ans, les anciens Sumariens ont établi les premières pratiques agricoles organisées qui ont rendu possible l’agriculture à grande échelle. Il convient de noter en particulier qu’ils ont établi l’irrigation comme un moyen de faire pousser des cultures là où il n’était pas possible de le faire auparavant. Les jardiniers potagers d’aujourd’hui utilisent bon nombre des mêmes techniques que celles qui ont été établies au début de l’histoire. Mais les potagers d’aujourd’hui ont des millénaires d’expérience derrière eux. L’essai et l’erreur aujourd’hui sont le succès ou l’échec à la marge. L’échec n’est pas un désastre.

Comme au cours des siècles, un potager prospère cultive son potager avant de planter pour trois raisons principales : éliminer les mauvaises herbes, distribuer l’air et les nutriments dans le sol et conserver l’humidité.

La préparation du sol est l’étape la plus importante pour assurer des récoltes abondantes.

Les mauvaises herbes sont l’ennemi le plus puissant d’un potager sain. Les laisser se multiplier dans votre potager créera beaucoup de travail et de déception tout au long de la saison de croissance. Et lorsque vos légumes commencent à pousser, l’élimination des mauvaises herbes peut rendre vos nouvelles plantes de légumes irréparables. Les mauvaises herbes volent aussi les précieux nutriments nécessaires à la production de légumes sains.

Plutôt que de sacrifier le nouveau jardin à une parcelle de mauvaises herbes, le potager performant cultivera le lit souvent, brisant le sol pour maintenir un air, une humidité et une chaleur sains afin de faciliter les processus chimiques souhaitables qui produisent une nourriture végétale abondante. Les anciens cultivateurs ont appris par essais et erreurs l’importance de garder le sol meuble autour des jeunes plants. Les premiers fermiers ont déposé des poissons pourris sous leurs cultures comme engrais et ont ensuite utilisé des outils de coquillage et de pierre pour entretenir un sol sain et obtenir de l’air abondant jusqu’aux racines de leurs cultures.

L’eau est aussi importante que l’air, même lorsque le potager est une promesse en attente de nouvelles semences. Considérez le processus d' »attraction capillaire » – la capacité d’une substance à attirer une autre substance en elle. Lorsque vous trempez une extrémité d’une bande de papier buvard dans l’eau, vous verrez que l’humidité remonte les canaux invisibles formés par la texture du papier. Mais lorsque vous placez le bord latéral du papier buvard dans l’eau, l’humidité ne remonte pas. Dans un potager, l’attraction capillaire décrit l’attraction des molécules d’eau sur les particules du sol. Un sol bien cultivé et meuble maximise l’action capillaire, en maintenant une distribution uniforme de l’humidité dans le sol de votre potager.

Malgré cela, l’eau stockée dans le sol pendant la pluie commence immédiatement à s’échapper, s’évaporant dans l’air. L’eau de surface est la première à se vaporiser dans l’atmosphère. Avec l’action capillaire, l’eau souterraine se déplace vers le haut et s’évapore. Laissé aux processus naturels, votre jardin perdra son humidité aussi rapidement que si vous aviez laissé des éponges dans la terre végétale. Cultiver votre potager en binant le sol autour de vos plantes perturbe l’action capillaire naturelle et ralentit la perte d’eau pour vos légumes.

Il est important de biner votre potager souvent, surtout dans les endroits non ombragés, au moins une semaine sur deux. Si cela vous semble trop difficile, l’utilisation d’une houe sur roues réduira votre travail et maintiendra votre potager sain et productif. Ressemblant un peu à une charrue à l’ancienne, la fraise vous permet de cultiver très près de vos plantes saines, en maintenant une profondeur régulière et en détruisant les nouvelles mauvaises herbes avant qu’elles ne s’établissent. Avec la fraise à roue, vous pouvez cultiver aussi vite que vous pouvez marcher.

Si vous attendez que les mauvaises herbes soient établies, vous devrez les arracher à la main, ce qui endommagera le système racinaire de vos légumes, épuisera le sol en nutriments et créera une charge de travail beaucoup plus importante pour vous en tant que jardinier. Et le travail que vous investissez ne sera pas de cultiver une culture productive. Il s’agira d’éviter des dommages qui pourraient déjà avoir été causés. Une fraise à roue est essentielle pour un grand potager, mais elle permet aussi d’économiser beaucoup de temps et d’efforts dans un petit potager. Cependant, une simple houe de combat est également efficace dans les petits espaces. Il prend moins d’espace de stockage et cultive efficacement le sol.

Préparer votre potager correctement avant de planter des légumes vaut bien l’investissement en temps et en main d’œuvre. Garder les rangs de votre potager libres de mauvaises herbes par la suite est lent et difficile.

Voici quelques conseils pour garder votre potager propre et sans mauvaises herbes à mesure que vos plantes mûrissent :

1. Travaillez sur les mauvaises herbes lorsque le sol est mou et/ou humide. Peu de temps après une pluie, c’est le meilleur moment. Les mauvaises herbes sortiront plus facilement par la racine sans se briser, laissant la plante indésirable repousser.

2. Juste avant de désherber votre potager, cultivez les rangs à l’aide de votre roue ou d’une houe de lutte très peu profonde dans la terre végétale et aussi près que possible de vos plants de légumes. Cela ameublit le sol et rend les mauvaises herbes faciles à voir. Une houe à deux roues avec disques est la meilleure solution, en particulier pour les grandes installations.

3. Assurez-vous que tout le sol est ameubli lorsque vous le cultivez. Retirez toutes les mauvaises herbes avec précaution, en évitant de déranger les plantes potagères. Votre désherbeur détruira les semis de mauvaises herbes, mais vous devrez désherber à la main près de la base des plantes et là où les mauvaises herbes ont mûri.

4. Utilisez un petit désherbeur à main près de vos plants de légumes. Il ameublit le sol, ce qui facilite l’élimination des mauvaises herbes et permet d’économiser beaucoup d’usure sur les mains et les doigts.

5. Entraînez-vous avec votre fraise à roue. Au début, surveillez la direction de la roue et la pression que vous exercez sur les poignées. Les disques ou râteaux suivront automatiquement, en maintenant une profondeur de travail appropriée dans les rangs de votre potager.

6. Autrefois, on cultivait souvent les jeunes plants de légumes à l’aide du mot  » hilling « . Pour ce faire, le sol s’accumule autour des tiges des jeunes plants de légumes, généralement après avoir fait deux ou trois houblonnages dans votre jardin. Dans les sols humides ou les climats secs, le butinage peut encore être la voie à suivre. Mais dans la plupart des régions, un sol plat est préférable. Il facilite la culture du sol à long terme, assurant ainsi la santé des plantes potagères tout au long de la saison de croissance.

Cultures de légumes en rotation

La rotation des cultures, ou la culture de différentes cultures légumières à chaque fois que vous plantez, est un élément important du maintien d’un jardin potager sain et productif. Certains textes romains mentionnent la rotation des cultures, et les premiers agriculteurs asiatiques et africains ont également trouvé que la rotation était une méthode productive. Pendant l’âge d’or de l’agriculture musulmane, les ingénieurs et les agriculteurs ont introduit les méthodes modernes actuelles de rotation des cultures où ils alternaient les cultures d’hiver et d’été et laissaient les champs en jachère pendant certaines saisons de croissance. Avec la révolution chimique du milieu du XXe siècle, la rotation des cultures a perdu de son attrait. Mais pour les jardiniers potagers, la rotation élimine les risques liés à l’utilisation de produits chimiques dangereux et prévient les conséquences environnementales associées aux polluants modernes.

Chaque plante de légume épuise le sol de différents éléments nutritifs, et chaque plante laisse différents éléments nutritifs au fur et à mesure que ses racines et ses tiges se décomposent. La rotation des cultures à chaque plantation maintient l’équilibre et la richesse du sol. Le fait de planter la même culture au fil du temps l’épuise des nutriments nécessaires, ce qui la rend moins productive. La rotation des cultures réduit également l’accumulation d’agents pathogènes et de ravageurs qui détruisent les potagers sains. La rotation permet de maintenir un mélange sain d’azote essentiel dans votre potager.

La rotation des cultures est plus importante avec les légumes comme le chou, mais c’est une bonne pratique pour votre potager en général. Même l’oignon rustique profite de la rotation, surtout si vous avez fait un bon travail en brisant le vieux sol du jardin et en mélangeant les plants de légumes restants pour servir de compost pour la culture suivante.

Voici quelques conseils de base sur la rotation des cultures :

1. Ne faites pas de rotation des cultures de la même famille de légumes, par exemple les navets et les choux. Assurez-vous que la culture suivante est un légume complètement différent.

2. Les cultures à racines profondes, comme les carottes ou les panais, devraient suivre les légumes dont les racines sont près de la surface, comme les oignons ou la laitue.

3. Suivre les cultures de racines avec des vignes ou des cultures de feuilles.

4. Faites alterner les plants de légumes qui ont de longues saisons de croissance avec des cultures à croissance rapide.

5. Décidez de la rotation de votre potager lorsque vous construisez votre plan de plantation. Il sera plus difficile de prendre ces décisions au milieu de la saison de croissance et de perdre du temps et de l’argent.

 

Voilà, vous êtes désormais prêts à lancer votre premier potager et à cultiver vos propres légumes !